Superorganism ในมุมมองใหม่ของร่างกายมนุษย์

WellnessPublished: Apr 2016

เมื่อสัปดาห์ที่ผ่านมา หมอได้มีโอกาสไปร่วมงานประชุม Microbiome R&D and Probiotic congress ซึ่งจัดขึ้นที่ประเทศมาเลเซีย การไปงานประชุมนี้ เปรียบเหมือนกับได้เช็ดกระจกแว่น ให้เห็นภาพซึ่งเราพอจะเห็นอยู่แล้วนั้น ชัดเจนยิ่งขึ้นไปอีก ภาพที่ว่านี้คือ แนวคิดเรื่อง มนุษย์เราไม่ใช่เป็นเพียง organism หรือ สิ่งมีชีวิตที่อาศัยกินอยู่หลับนอนเพียงลำพัง (ใช่ค่ะ แม้เราจะอยู่ตัวคนเดียว แต่เราไม่ได้อยู่ตามลำพัง) หากแต่ว่า เราเป็น Superorganism หรือ ซุปเปอร์สิ่งมีชีวิต ที่ประกอบด้วยตัวเรา และจุลินทรีย์เล็กๆนับล้านๆตัว ทำงานสอดประสานกันเป็นระบบนิเวศเล็กๆที่มีปฏิสัมพันธ์กันตลอดเวลา เรากับจุลินทรีย์เหล่านี้ แทบจะเรียกได้ว่าหลอมรวมกันเป็นหนึ่งเดียว! เวลาพูดถึงสิ่งมีชีวิตเล็กๆไม่ว่าจะเป็นแบคทีเรีย ไวรัส หรือเชื้อรา คนส่วนใหญ่มักนึกถึงว่าเป็นเชื้อโรค หรือตัวก่อโรคที่ต้องกำจัด เป็นชุดความเชื่อที่มีมาตั้งแต่สมัยที่นักวิทยาศาสตร์และแพทย์เอง ยังรู้จักกับสิ่งมีชีวิตเล็กๆเหล่านี้ไม่ดีนัก และมุ่งเน้นศึกษาไปที่เชื้อก่อโรค จนกระทั่งการศึกษาเกี่ยวกับแบคทีเรียในร่างกายมนุษย์ที่ใหญ่ที่สุดในประวัติศาสตร์โลกคือ The Human Microbiome Project ได้ถือกำเนิดขึ้นในช่วงปี 2008 หลังจากนั้นมา ความรู้ใหม่ๆเกี่ยวกับแบคทีเรียในร่างกายเราก็ผุดขึ้นมากมาย เราได้เรียนรู้ว่าถ้านับกันจากหัวจรดเท้า เซลล์ในร่างกายเรานั้น มีจำนวนน้อยกว่าเซลล์ของแบคทีเรีย หากนำมาชั่ง ราว 5% ของน้ำหนักตัวเรานั้น
read more..